Viajar a Canadá low cost: cómo comprar un coche

Carretera en Canadá

Viajar barato es posible. Incluso en los países más caros. Todo es cuestión de actitud y no cerrarse opciones. Cuando decidí viajar a Canadá me puse un presupuesto: 2000 euros y ahí entraba todo, alojamiento, comida, transporte, incluso vuelos de entrada y salida. Pensaba que iba a acabar con mi presupuesto en muy poco tiempo. Y me quedé seis meses. Luego volví; me quedó pendiente viajar a Alaska y al Océano Ártico 😛

Imposible, pensarás. ¿No es Canadá un país carísimo? Efectivamente lo es. Lo bueno es que este gigante del norte (es el segundo país más grande del mundo solo por detrás de Rusia) nos ofrece un montón de opciones para gastar muy poco. Solo tenemos que conocerlas.

¿Cómo viajar a Canadá low cost?

Barato significa que el presupuesto oscilará entre 10 – 20 euros al día, eso depende de cuántos caprichos estás dispuesto a abandonar y de cómo quieres viajar. De media, mi gasto diario fue de 12 euros, y aquí entra todo: vuelos de entrada y salida, alojamiento, comida y transporte. Caprichos tengo pocos y prefiero hacer trekking por las montañas a tomarme una cerveza 🙂

Transporte y alojamiento: comprar un coche de segunda mano

En este post vamos a centrarnos en el transporte, aunque también puede ser tu alojamiento si estás dispuesto a ello.

Tengo que decirte que vivir en el coche no es fácil: las comodidades desaparecen, la disponibilidad de electricidad es bastante baja, hay que ingeniárselas para ducharse y obviamente olvídate de hacerlo cada día (aquí un prejuicio se vino abajo, mi récord fueron 6 días sin una ducha en condiciones). Además, si vas en invierno ten en cuenta que ¡¡hace un frío horroroso!! De hecho, decidí alquilar una habitación cuando llegué a las Rocky Mountains después de dormir a -20 ºC. Luego he conocido personas que aún a -30 ºC siguen en sus coches. Solo necesitas un buen saco y kilos de manas por encima. Igualmente, eso ya es liberación nivel avanzado. Y yo todavía soy principiante.

Subaru Forester
Shuba, el coche donde dormí durante dos meses

No todo es malo, por supuesto. Y a veces lo malo no lo es tanto, a mí me ha permitido hacerme más fuerte, muchas cosas han dejado de importarme y puedo dormir, literalmente, en cualquier lugar. Lo mejor es que eres libre, puedes ir donde desees en el momento que te apetezca. No hay horarios, no hay check in, ni check out.

¿Y si nos vamos a las Niágara?
Es de noche, estamos en Hamilton (Ontario). Buscamos un lugar para aparcar y pasar la noche. Ya habíamos probado dos lugares y buscábamos algo nuevo. Nada. Entonces decidimos conducir hasta las Niagara Falls. Unas dos horas después, llegamos. Vimos las cataratas por la noche, encontramos un parking público al lado del río y lo hicimos nuestra casa por un día. Nos despertamos escuchando el sonido de los rápidos en el río Niágara y volvimos a ver las cascadas de día. Después creo que fuimos a darnos un baño al lago Erie a unos cuantos kilómetros de distancia. Mi primer Gran Lago.

¿Por qué comprar un coche de segunda mano?

El transporte público en Canadá es muy caro, los autobuses pueden llegar a costar 60 CAD o hasta 200 CAD por trayecto. Volar entre ciudades es casi más caro que volar a Europa. Y en cuanto al tren todavía está considerado como un transporte de mercancías, por lo que los pasajes son desorbitados.

Alquilar un coche no es mucho mejor. Pongamos que consigues una oferta buenísima: 25 CAD al día, pero ya verás que luego empezarán a sumarte: impuestos, seguros, conductor europeo, menor de 35, salir de la povincia, kilómetros adicionales… y sigue sumando. Mi recomendación es que busques coches de alquiler, mires el mercado de segunda mano y compares.

Dónde comprar el coche

Aunque esto dependerá mucho de dónde vayas a viajar, debes saber que los precios varían muchísimo entre provincias. Ontario tiene un gran mercado de coches usados y puedes encontrar auténticas gangas. Lo no tan bueno es que las primas de seguros son las más altas del país (las provincias del este, las más bajas). Y por ley es obligatorio asegurar en la misma provincia donde compres.

Céntrate en buscar por Kijiji (Quebec y provincias atlánticas) o Craigslist (provincias del centro, Alberta y British Columbia), webs especializadas en compra venta de artículos de segunda mano. A partir de 800 CAD ya hay cosas decentes. 

Durmiendo en Nova Scotia
Cuando te despiertas en lugares así, por fin tomas conciencia de tu libertad.

¿Qué documentacón necesitas?

  • Carnét de conducir internacional.
  • Pasaporte.
  • Domicilio en la provincia donde quieras hacer el cambio de matrícula y asegurar el vehículo. Puede ser el AirBnB donde te estés alojando o el de algún amigo, solo asegúrate de pedir permiso a los propietarios.
  • Contratar un seguro. Estos suelen ser caros y es algo complicado dar con quien quiera asegurarte. Además, da igual cuántos años lleves conduciendo, te considerarán un ‘nuevo conductor’, y esto no solo aumenta el precio de tu prima sino que te prohíbe comprar vehículos de 15 años o más. Los bancos son los únicos que te harán un seguro. Y no te olvides de confirmar si existen multas por cancelación anticipada si piensas vender el coche porque las primas tienen vigencia de un año.

Antes de comprar debes tener claro…

  • Si quieres solo un transporte o pretendes dormir en el coche. Yo al principio lo buscaba como medio de transporte pero, después de ver los precios de los alojamientos, decidí que mientras estuviese en movimiento el coche sería mi casa. Por eso tenía que ser un coche largo o vagon (abates los asientos traseros y puedes estirarte perfectamente). Caravanas y furgonetas estaban fuera de presupuesto. Si dudas sobre ciertas cuestiones básicas como dónde ducharte, cocinar o si es legal dormir en el coche, tienes toda la información en ¿Cómo dormir gratis en Canadá?
  • El consumo de combustible. Hay muchos coches baratos que tienen un consumo muy alto. Esto significa que todo lo que te vas a ahorrar en la compra, lo gastarás después en combustible. La gasolina en Canadá es barata (depende de la provincia) pero si el coche gasta más de 10 l/100 km, olvídate de ahorrar. Los diésel tampoco solucionan el problema; de entrada, son mucho más caros.
  • No te hará falta un 4×4, ni siquiera si viajas en invierno. Candá está preparada para el invierno, no vas a tener ningún problema con un coche normal y si un 2 ruedas no puede pasar, te aseguro que un 4 tampoco. ¡Comprobado! Eso sí, necesitarás ruedas de invierno. Si compras el coche con ruedas de verano y te vas a quedar en los meses fríos, tendrás que asumir el coste (puedes ir con 2 de invierno y 2 de all season sin problema). Busca en Kijiji, el precio oscila entre 60 y 70 CAD por cada neumático de invierno (winter tire, en inglés) más la instalación.

¿Cómo saber si es un buen coche?

  • Hay muchos concesionarios y dealers con buenas ofertas. Pero si compras directamente al antiguo propietario del coche tendrás mayor seguridad. Hablando con él podrás averiguar si el vehículo tiene un historial de mantenimiento con un mecánico fiable.
  • Puede ser muy obvio, pero… si te gusta un coche, pruébalo. Y hazlo tanto en cuidad como en autopista, acelera a fondo, escucha el motor y presta atención a las ruedas, si hacen ruido puede que los rodamientos  —wheel bearing en inglés— estén dañados; pide una rebaja de 100 CAD mínimo.
  • Normalmente los coches canadienses tienen encendido el indicador de emergencia (suele ser un tema sensores y/ gases que, según me dijeron, no tiene mucha importancia).
  • Vigila el óxido, sobre todo si vas a comprar el coche en la zona este de Canadá, aquí la sal es el ingrediente básico en las carreteras durante el invierno. Si el coche está muy oxidado puede haber comprometido el motor, los mecanismo de las ruedas o cualquier sensor crucial para la conducción.
  • Ignora las roturas de luna si son horizontales y no impiden la visión (en la zona oeste del país en lugar de sal utilian piedras, así que la gran mayoría de coches tienen las lunas rotas, la policía no te dirá nada).
  • No es obligatorio que un vendedor privado te avise si el coche tiene deudas pendientes. Y legalmente, cuando la propiedad del vehículo se transfiere, también lo hacen las deudas. Pide un Used Vehicle Information Package (UVIP) que describa el historial de propiedad, accidentes y finanzas del coche. Si no te lo dan, puedes conseguirlo en las Licensing Offices del Ministry of Transportation por 20 CAD.
  • Y la última prueba: llévalo a un mecánico conocido o recomendado para que le haga una inspección. 

Después de comprarlo…

Si ya tienes el seguro, lo último es hacer la transferencia de propietario y solicitar la placa de la matrícula. Las oficinas de registro son diferentes en cada provincia y también dependerá de donde compres el coche que lleves dos matrículas (delantera y trasera) o una (trasera). Estas son las oficinas de algunas provincias:

  • En Ontario tendrás que ir a ServiceOntario.
  • El Saaq es el encargado de registrar los vehículos en Quebec.
  • En British Columbia debes dirigirte al ICBC
Shuba
Durmiendo en plena naturaleza.

Reflexiones tras más de dos meses en la carretera

Por mucho cuidado que tengas eligiendo el coche, no esperes que el coche funcione perfectamente durante todo tu viaje. Menos aún con la cantidad de kilómetros que vas a recorrer. Así que ve preparado para imprevistos.  

También es casi obligatorio aprender a diferenciar las averías. No te preocupes, es algo que irás desarrollando con el tiempo. Y si no, lo básico: ¿el coche funciona? Entonces ni te molestes.

Por ejemplo, en mitad de nuestro viaje la dirección asistida dejó de funcionar. Lo ignoramos y el coche nos sigue llevando, solo que ahora los músculos de los brazos sufren un poco más.

Ya si son cuestiones más graves, habrá que encontrar a quien pueda arreglarlo al mejor precio. E incluso gratis, aunque eso es tener muchísima suerte y me parece que solo pasa una vez en la vida. 

Gastos del coche más averías
  • Compra del coche: 800 CAD (Montreal).
  • Cambio de correa de ditribución más arreglos mínimos tras la compra: 700 CAD (Montreal).
  • Revisión del mecánico: 30 CAD (Montreal).
  • Cambio del starter: 100 CAD (Hallifax).
  • Compra e instalación de 2 neumáticos de invierno: 190 CAD (Toronto).
  • Arreglo del rodamiento de una rueda (wheel bearing): 230 CAD (Toronto).
  • Revisión mecánica después de perder la dirección asistida: 40 CAD (en algún punto de la península de Bruce, en Ontario). El presupuesto era imposible y el arreglo no prometía nada, así que continuamos el viaje. Por suerte más tarde nos encontramos con personas maravillosas que arreglaron el coche sin pedir nada a cambio.
  • Cambio de aceite: 54 CAD (Winnipeg).

Total: 2144 / 2 = 1072 CAD. Unos 670 euros.

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Comments

  1. He disfrutado y flipado al mismo tiempo con esta entrada, en la vida habia pensado viajar asi. hemos hechos roadtrip con camper, con coche normal y con deportivo, pero nunca se nos habia pasado dormir en el coche.,

    por mi parte no lo haria, pero tengo que admitir que me pareces super valiente. ole tu!

    1. Asun Cardona says:

      ¡Gracias por los cumplidos! Jaja, la verdad es que nos ocurrió así porque de otro modo no hubiéramos podido visitar Canadá (los hostales más baratos son carísimos) y porque sabíamos que mucha gente lo hace y que el país es uno de los más seguros del mundo. Luego fuimos estirando el viaje y llegamos hasta México, al final te acostumbras y también ves con tus propios ojos que el peligro del que tanto hablan no existe o es reducido. Ahora estoy por comprarme una furgo camperizada y volver a iniciar el viaje así. ¡Es pura magia!

      1. Jose says:

        Hola! muchas gracias por toda la información!! En Agosto quiero empezar un viaje desde Canada hasta Patagonia. El tema es que estoy mirando de comprar una camper aqui en España y enviarla en barco, si es una grande cuesta mucho dinero!! Varios amigos me han dicho que porque no lo compro alli en Canada y la arreglo para viajar y así me ahorro los 3 o 4000 euros que cuesta llevar y traer una camper desde europa a canada…
        Tu crees que seria muy complicado encontrar una camper en Vancouver o alguna ciudad parecida por unos 5000 euros aprox ?? Estado mirando por Airbnb para dormir unas semanas an alguna ciudad de allí y parece que hay mucha oferta.
        Un saludo y gracias de antemano !!!

        1. Asun Cardona says:

          Hola, jose!! Para nada es difícil, de hecho, es facilísimo. En Canadá el mercado de segunda mano es muy fluido, se mueve mucho y los precios están súper bien. Yo estoy mirando para comprar una van o minivan también, y voy a ir a Calgary. El coche que compré era de Quebeq y fue un poco difícil el tema del seguro y este año quiero probar en Alberta que también son baratos los vehículos. En British Columbia creo que hay más oferta pero los precios son más altos, al ser esta una provincia con mayor poder adquisitivo. Para comprarla solo necesitarás tu carné de conducir, una dirección en Canadá (puede ser tu airbnb), contratar un seguro (te recomiendo que no les digas que vas a viajar o nadie querrá asegurarte), y un formulario que debería darte el anterior dueño del coche. A mí me pareció súper fácil, lo único mas complicado pero no imposible es conseguir un seguro. Si necesitas más info, no dudes en escribirme. ¡Que tengas muchísima suerte! Y si estás en verano por allí, quizás podamos vernos 🙂

        2. Asun Cardona says:

          Ah, yo solo miro en Kijiji y en el marketplace de Facebook, creo que allí encantrarás lo que buscas. Y si vas a la British Craiglist 🙂 ¡Suerte!

  2. Guauuu nunca fuese imaginado que darían tanto de si 2.000€ en Canadá!
    Me a encantado el post y algún día cometeremos esta locura??

    1. Asun Cardona says:

      La verdad es que yo tampoco me lo imaginaba, jaja. Y eso porque se nos rompieron varias cosas del coche. Luego tienes que pensar que algunos arreglos los conseguimos gratis, preguntando en muchos lugares y dando con las personas adecuadas. Yo no sé si ha sido suerte o es que es normal. Pero ya te digo que s vas con la cartera por delante, te sale más caro, porque no te ayudan tanto si ven que puedes pagarlo. Si necesitas consejos o lo que sea, cuando decidas iniciar tu aventura, aquí estoy 🙂

  3. M Cruz says:

    ¿¿En serio?? Me he quedado súper sorprendida del presupuesto. Y lo de comprar el coche; qué aventura jajajaj

    1. Asun Cardona says:

      Cuando hay necesidad, sale el ingenio en todo su explendor. Eso es lo que me está gustando de este viaje low cost permanente 🙂

  4. Pablo EMEEL says:

    Este post lo voy a poner en favoritos! Estamos con muchas ganas de ir a Winnipeg, y de ahí en tren a Churhill. Sabemos que es muy complicado por el frío, pero no teníamos muy claro que el transporte público sea tan caro, así que clave saber eso para presupuestar mejor nuestro viaje a estas latitudes! Nos quedará analizar la viabilidad o no de comprar un auto, para un viaje de menos tiempo.

    1. Asun Cardona says:

      ¡Hola, Pablo! Tienes autos decentes a partir de los 1000 CAD, el mío (duró dos años y 70.000 km) lo compré por 800 CAD. Así que yo creo que viable es. El problema de Churchill es que no se puede llegar por carretera, solo en avión o en tren. ¿Quieres ir allí para ver osos polares? Si es así, creo que no te queda otra opcion que ir en tren. Y si solo es por recorrer hacia el norte, entonces te recomiento Tukyoyaktuk e Inuvik, es el punto más al norte de Canadá al que podrás llegar en coche. Tienes una entrada de ese viaje en este blog 🙂

  5. cristi lugo says:

    Woow que increíble experiencia has de haber tenido! Yo viví 6 meses en Canadá estudiando inglés y si es un país caro pero no imposible de conocer y recorrer, siempre si sabes buscar puedes comer super barato y visitar museos y parques de manera gratuita! Me encanto tu post! Pronto regresaré a Canadá pero del lado de vancouver

    1. Asun Cardona says:

      ¡Hola, Cristi! Qué bueno que vayas a volver, yo también regreso este verano 🙂 Creo que me enamoré del país, jajaja. La verdad es que tienes razón, si no vas mostrando los billetes, las cosas no son tan caras. Y si estás dispuesto a buscarte la vida un poco, al final la mayoría de las cosas salen baratísimas e incluso gratis. La gente es tan amable que no les importa. ¿Cuándo vas a Canadá? Yo también pasaré por British Columbia y tengo intención de subir hasta Yellowknife a ver auroras hasta que me canse, jajaja

  6. Rick says:

    Me ha sido súper útil tu post amigo. Estaba pensando en ir a British Columbia a trabajar las cerezas por primera vez. Tengo amigos que han estado en tiendas y haciendo dedo desde Vancouver pero sería genial comprarme una minivan y ahorrarme transporte y hostales/airbnb. He viajado mucho en furgo antes de venderla, así que ya conozco el rollo, pero hasta leer tu blog no sabía cómo funcionaba en Canadá. Muchas gracias por todo y si tengo alguna duda no dudes que te contactaré jajaja un abrazo!

    1. Asun Cardona says:

      ¡Hola, Rick! Qué genial leerte y saber que la info te ha servido. En un par de semana vuelvo a comprar una minivan a Calgary, así que si me entero de más cosas, volveré a actualizar el post. Lo más complicado es el tema del seguro, y creo que allí piden el carné de conducir internacional, así que no te olvides de sacártelo antes de salir de tu país porque en las embajadas no se permite. Espero que tengas mucha suerte en tu aventura 🙂 ¡Un abrazo para ti también!

  7. Jose Gonzalez says:

    Muy buen post, me quedó una duda, qué seguro de auto compraste?

    1. Asun Cardona says:

      ¡Hola, Jose! Cuando compré en primer coche en Quebeq, tuvimos Allstate y ahora que me acabo de comprar una minivan en Alberta, lo he hecho con TD Bank. Te pedirán que al tiempo conviertas la licencia de tu país a Canadá, pero solo ignóralos (si no es imposible que te aseguren a no ser que estés en British Columbia, allí es ás fácil). Y tampoco digas que vs a viajar, tú di que quizás visites las provincias vecinas pero solo de vacaciones. Y siempre el seguro básico, ya es bastante caro como para sumarle más coberturas… ¡Suerte! Y si tienes dudas, aquí estoy para ayudar 🙂

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